英博:用“新僑”的責任和擔當書寫中國mRNA的歷史-中國僑網

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英博:用“新僑”的責任和擔當書寫中國mRNA的歷史

2021年05月27日 10:02   來源:新華報業網   參與互動參與互動
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  拳拳向黨心 悠悠赤子情② | 英博:用“新僑”的責任和擔當書寫中國mRNA的歷史

  為慶祝中國共產黨成立100周年,展現百年偉大征程中“僑”的貢獻和風采,江蘇省僑聯聯合《新華日報》交匯點新聞客戶端推出“拳拳向黨心 悠悠赤子情—尋訪我身邊的僑界共產黨員”系列報道,講述部分僑界共產黨員在中國革命、建設、改革開放進程中的故事,敬請關注。

  在英博身上有很多“標簽”:中共黨員、留美藥劑學博士、國際醫藥公司總監、美中生物醫藥協會會長、蘇州艾博生物科技有限公司創始人兼首席執行官……但是這所有的一切都不如“中國首個mRNA疫苗研制者”這個身份來得震撼。

  國外求學,熱心于在中美生物制藥界“牽線搭橋”;學成后憑實力在美國知名醫藥公司站穩腳跟。但當疫情襲來、國有召喚的時候,英博迅速回國,投身到mRNA疫苗的研發中。作為僑商,他以最有力的實際行動深刻詮釋著僑心向黨、為國為民的家國情懷和責任擔當。

  求學實踐

  與mRNA藥相知相伴

  mRNA是個什么概念?mRNA即Messenger RNA(信使核糖核酸),它是把遺傳信息從DNA傳遞到蛋白質的信使,為人體細胞提供指令,產生靶標蛋白(即抗原),從而激活人體自身的免疫反應,自發形成抗體以此來抵抗相應的病毒。

  在復旦大學讀本科和研究生期間,英博就是妥妥的學霸一枚。同時,不管作為團委書記,還是學生輔導員,他都盡心盡責地投入其中。這段經歷給他帶來了潛移默化的改變,為他的成長和工作不斷賦能。也是在這個期間,他成為一名中共黨員。

  2006年,不滿足于自己所學的英博到美國波士頓東北大學攻讀藥劑學博士。從這一刻起,他開始與藥劑研發或者確切地說,是與RNA(核糖核酸)藥物結緣。

  “博士畢業后,我在美國發展得還算不錯,分別在一家siRNA和一家mRNA新藥研發公司擔任團隊負責人的位置,后來還成為另一家基因編輯公司的創始團隊成員。”英博說,從留學到工作,整整13年的時間內,他一直活躍在RNA藥物這一領域,將核心技術牢牢地掌握在自己手中。

  為國歸來

  在蘇州找到了“最波士頓”的感覺

  在美國讀博和工作期間,英博還在做一件“公益”大事:2018-2019年間,他擔任美中生物醫藥協會(CABA,Chinese-AmericanBioMedical Association)會長,一直在為促進中美生物制藥界的溝通合作盡可能地貢獻自己的力量。

  2018年,美中生物醫藥協會第十一次年會上,英博當選為協會會長。

  “我是第11任會長,每年會在波士頓以講座、論壇等方式舉辦三次大型交流會議,給國內國外的藥企、研發單位等帶來最前沿的科學技術。”英博說這也是自己發揮“僑”作用和能量的一種工作方式。

  也是在這個過程中,英博了解到國內生物制藥蓬勃發展的形態和國內核酸藥,尤其是mRNA藥一片空白的現狀,萌生了回國的想法。

  2019年初,英博毅然放棄在美國的優厚待遇選擇回國創業,帶著滿滿的經驗積累和知識技術儲備,在國內開啟信使核糖核酸(mRNA)的研發征程。

  考察了多個城市后,他選擇將公司落戶在“最波士頓”的蘇州。

  “不管是大環境、小環境、軟件、硬件,甚至從風景上來看,這里都是跟波士頓最像的。首先蘇州園區體系已經建立起來了;其次,做生物醫藥產業必須要扎堆,不論是企業還是人才都需要一個集中交流切磋的平臺,而這里當時已經有了生物醫藥科技園,‘擁擠’程度跟波士頓相當。蘇州的生活質量對比一線大城市也稍微好一點,通勤成本不高,這對初創公司來說,是一個相當有吸引力的因素。”英博解釋說。

  艱難創業

  沒有辦公椅的辦公室

  在“最波士頓”的地方,站在全球最前沿,蘇州艾博生物科技有限公司應時而生。

  但是,作為一個研發領域領先世界的公司,起步并不容易,一直到2020年初,艾博團隊才只有9個人。

  也恰恰是在這個時候,新冠肺炎疫情暴發。英博很清楚,mRNA新冠疫苗做還是不做,就是擺在他面前的一個最急迫的選擇題。

  “大概是1月25日左右,我當時人還在波士頓,聽到祖國的召喚后,輾轉多國航班,回到國內。”英博現在還能清晰地說出當時乘坐的每個航班。

  mRNA新冠疫苗就是我們當前注射的滅活疫苗嗎?答案是完全否定的。

  “傳統滅活疫苗是在體外合成抗原,然后把抗原打到人體內,讓人體針對這種合成好的抗原產生抗體;而mRNA新冠疫苗等于給人體發射一道指令,讓人體自身去合成我們需要的抗原,去激活自身的免疫系統。它更能模擬病毒入侵人體的過程,從而產生自然的、針對病毒的免疫反應。”英博這樣解釋。

  “做還是不做,從技術的角度來考量,我們公司的技術能不能解決這一問題,經過判斷后,我覺得公司搭建的mRNA疫苗技術平臺非常適合研發mRNA新冠疫苗。”因為這一決定,英博和他的團隊直接走上了一條讓中國mRNA疫苗突破零的艱難之路,這也是他們站在疫情防控制高點,試圖通過研發mRNA疫苗,贏得抗疫根本勝利的僑心壯舉。

  走進英博的辦公室,第一眼看到的是一個大號的藍色瑜伽球,此球非彼球,它其實是英博的辦公椅。原來,為了讓注意力高度集中,英博早年就養成了站著辦公的習慣,他的辦公桌也是升降式的,“在美國時就這樣站著辦公,站久了我就坐在這個球上歇歇腿。”英博說。

  英博還說,“國家興亡,匹夫有責”,每個人都應該盡到一份抗疫的責任。

  小有所成

  首支國產mRNA新冠疫苗進入III期臨床

  在英博的帶領下,艾博生物團隊開始與軍事醫學研究院強強聯手,他們以實驗室為“戰場”,和時間賽跑,經過5個多月不眠不休的努力,終于完成了科技部部署的核酸疫苗攻堅工作,成功研制出中國第一款新型冠狀病毒mRNA疫苗(ARCoV)。目前已完成I和II期臨床試驗,即將進入III期海外試驗。

  “從決定做新冠mRNA疫苗的那一刻起,社會責任就一直在,而且每個不同階段的社會使命都不同。從最早期的疫苗研發到疫苗臨床試驗,再到后期的疫苗生產,覺得肩上的擔子更重了。”英博認為現在說“新冠mRNA疫苗的研發已取得成果”還為時過早,只能說公司建立起小小的里程碑。

  英博和他的團隊一直以來都抱著這樣一個信念:讓中國能擁有第一款正式批準上市的新冠mRNA疫苗。他們希望能為中國的mRNA疫苗蹚出一條路來。從這種意義上來說,他們走的每一步,都在創造和書寫歷史。

  走向未來

  新冠mRNA疫苗始終是頭號任務

  在核酸藥品研發領域浸潤十余年,英博專注的不單純是mRNA新冠疫苗這一個概念。“mRNA新冠疫苗其實只是mRNA技術平臺的一個產品分支。”

  英博學成歸來,報以祖國的最寶貴的財富其實mRNA技術。mRNA技術是疫苗領域的前沿先進技術,也是各國競相爭奪的技術高地,而mRNA疫苗的概念也并不僅僅局限在新冠疫苗,mRNA技術平臺還廣泛應用于傳染性疾病、腫瘤免疫、遺傳性疾病等領域的疫苗或藥物開發。

  目前蘇州艾博生物科技有限公司公司已經建立了豐富的產品管線,治療領域涵蓋腫瘤免疫、傳染病預防、各種由于蛋白表達或功能缺失引起的疾病、通用型及個性化腫瘤疫苗等。

  “但是在跟新冠做斗爭的過程中,mRNA新冠疫苗始終都是我們的頭號任務。直到疫情徹底被控制住,我們才會做一些有經濟價值的產品。做mRNA新冠疫苗,是我們公司每個人特別有自豪感和榮譽感的一件事情。”英博說。

  對于他個人,他也只是淡淡地說:“我在國內讀大學,然后出國后學習國外的研發體系和先進技術,然后回到國內利用中國后發的優勢,來推動mRNA技術在中國的發展,逐步縮短中國與發達國家在先進技術方面的差距。我覺得我只是萬千僑商中的一員,在我擅長的領域做了一件力所能及的事情。”

  未來,英博將帶領艾博生物繼續開創新奇跡,讓mRNA疫苗成為代表中國生物醫藥行業創新能力和實力的一張新名片。

  新華日報·交匯點記者 張紅 通訊員 何雯

【責任編輯:史詞】
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